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什么是知识产权及有效管理

什么是知识产权? 知识产权泛指一组无形的独立财产权利,包括商标权、专利权、版权、外观设计权、植物品种保护权及集成电路的布图设计权。由此可知,对于被誉为「世界工厂」的中国而言,年中参与多个国内或国际上知名的贸易展览会,被别人侵权或被指侵权的机会实在很多。

中国与国际上的贸易活动日趋频繁,无论外商进入中国,或是中国企业走出去,当中都会产生很多与知识产权有关的问题,如产品的仿冒、抄袭或商标的使用权等,若要公平处理这些纠纷,一套完善而行之有效的法律条文和执行制度,就显得特别重要。香港向来以「法治」闻名,且对外贸易行之多年,中国企业可以利用香港法律,在香港注册公司,透过香港提供的有关法律服务,对企业在国际上取得产权保障,从而提升商业利润实有莫大裨益。

事实上,随着中国改革开放多年,与世界的联系早在正式加入世贸组织前就已相当密切。部份中国的传统产品和老字号、老品牌,早就已经「走出去」,在国外市场建立了一定地位和知名度,甚至已被某些市场上的侵权分子看上了。以北京中草药百年老牌「同仁堂」为例,其在进入日本市场的时候,就曾因为被当地企业抢先注册为商标而遇到困难;由此不难得到一个启示,完善的知识产权管理策略,是企业品牌建立的重要基石。

知识产权管理是品牌管理的重要基础,而所谓知识产权管理,并不单指商标或外观设计等注册手续,而是整套以法律保障为手段,由做好知识产权保护注册,到建立和发展品牌,及后监控侵权行为的整个品牌管理策略。

品牌管理策略流程图:

知识产权管理 → 品牌建立与发展 → 侵权监控

第一步是: 必先做好各项注册,利用香港法律,进行香港公司注册,透过香港提供的有关法律服务,对企业在国际上取得产权保障,从而提升商业利润,因为只有在香港正式注册的商标、产品外观设计和专利,才能得到香港法律及世贸组织成员国的保障。

发现侵权行为或发现侵权者: 就可按照香港有关法例,作出适当的法律行动。

产权拥有人就可委托律师发出警告信,要求侵权者于指定时间内完全停售侵权产品,并披露其他参与侵权者,包括销售及生产 。

如有侵权者不服从指示: 产权拥有者可进一步向法庭正式申请禁制令,正式进入法律程序,若侵权者仍不理会,他就立时触犯刑事法例,有机会罚款及入狱,并会限时赔偿较高金额给产权拥有者。

知识产权管理项目:

香港是世贸组织的成员,因此必须遵守「与贸易有关的知识产权协议」及「保护工业产权巴黎公约」,其对知识产权的保障主要有以下几类:

1.商标(Trademarks)

2.产品外观设计(Registered Designs)

3.专利(Patents)

4.版权(Copyright)

5.集成电路布图设计(Layout-design of Integrated circuits)

两个解决方案:

(1)渐进式注册

先在商标注册费用较便宜的地方注册,测试市场对品牌那类产品较有需求,然后编定一份品牌产品类目及市场发展策略,定出各个市场各个产品类目的发展次序,然后根据先后缓急,有秩序地逐一注册,更有效地运用资金。

(2)设立知识产权档案夹

如果企业在资金安排上暂未能做到同时注册多类目的商标,可先从建立内部文件档案做起,将相关品牌产品的手绘图、首板、工程图纸、模具等与版权有关的文件,清楚有序地存档,一旦发生侵权事件,大可从版权保护方面入手,因为版权并无注册制度,这是中小企保护知识产权资产的最后武器。

不过,版权作品要成功控告侵权者,必须证明其在知情的情况下故意侵犯版权,但侵权者就往往声称自己并不知情,故在法律诉讼方面,不及商标注册般有把握。