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商标外观设计作用及申请

商标外观设计是用于保护物品外表上可见的形状,款式,装饰或外貌等特征。可注册的外观设计包括有纺织品的花样,玩具、钟表、消费电子及家居产品的外观等。外观设计在提交申请前,必须保持秘密和未曾公开。否则,注册可能会被判无效。

    突出的外观设计是产品成功与否的最重要因素之一,因为它能吸引顾客的注意及爱好,从而提高销量及利润。为了避免被其它竞争者抄袭,外观注册是一个成本较低而又最有效的保护方法。注册外观设计后,如果外观设计权益受到侵犯时,产权持有人可采取法律行动 ,透过法庭禁制令停止该项侵权活动及索取赔偿。外观设计像其它货品一样,可以转让,租用及特许使用。

    在提交申请前,申请人必须提供有关注册货品不同角度的照片或绘图,这些照片或绘图必须与申请表一同递交。外观设计申请提交后,外观设计注册处便会作出审查。申请一经接受,便会刊登宪报,让公众人仕对该项申请作出响应。若该项申请没有受到任何反对,申请人将获发给注册证书。

    外观设计的保护是地域性的。若要得到某地域的保障,便须向该地域提出注册申请。因应不同的注册制度,外观设计的保护年期约为十至二十五年不等,如英国二十五年,美国十四年,中国十年(需要定期办理续期手续) 。